innerHTML or DOM

JavaScript performance comparison

Revision 26 of this test case created by mobz

Info

Most dynamic websites use innerHTML because they think it's faster. But is it? This compares hand-optimised DOM and innerHTML along with a sugared DOM and DOMJ (the joey implementation) version.

Preparation code


<script type="text/javascript">
"use strict";

var joey = (function() {
    var shortcuts = {
        "text" : "textContent",
        "cls" : "className"
    };

    function createNode( obj, parent, context ) {
        var el, attr, value;
        if( obj == null ) {
            return;
        } else if( typeof obj === 'string' ) {
            el = context.createTextNode( obj );
        } else {
            el = context.createElement( obj.tag || obj.tagName || 'DIV' );
            for( attr in obj ) {
                value = obj[ attr ];
                attr = shortcuts[attr] || attr;
                if( attr === 'children' ) {
                    for( var i = 0; i < value.length; i++) {
                        createNode( value[i], el, context );
                    }
                } else if( attr === 'style' || attr === 'dataset' ) {
                    for( var prop in value ) {
                        el[ attr ][ prop ] = value[ prop ];
                    }
                } else if( attr.indexOf("on") === 0 ) {
                    el.addEventListener( attr.substr(2), value, false );
                } else {
                    el[ attr ] = value;
                }
            }
        }
        if( parent ) {
            parent.appendChild( el );
        }
        return el;
    };

    return function joey(elementDef, parentNode) {
        return createNode( elementDef, parentNode, parentNode ? parentNode.ownerDocument : document );
    };

}());

var create = (function () {

var doc = document;

var directProperties = {
    'class': 'className',
    className: 'className',
    defaultValue: 'defaultValue',
    'for': 'htmlFor',
    html: 'innerHTML',
    text: 'textContent',
    value: 'value'
};

var booleanProperties = {
    checked: 1,
    defaultChecked: 1,
    disabled: 1,
    multiple: 1,
    selected: 1
};

var setProperty = function ( el, key, value ) {
    var prop = directProperties[ key ];
    if ( prop ) {
        el[ prop ] = ( value == null ? '' : '' + value );
    } else if ( booleanProperties[ key ] ) {
        el[ key ] = !!value;
    } else if ( value == null ) {
        el.removeAttribute( key );
    } else {
        el.setAttribute( key, '' + value );
    }
};

var appendChildren = function ( el, children ) {
    var i, l, node;
    for ( i = 0, l = children.length; i < l; i += 1 ) {
        node = children[i];
        if ( node ) {
            if ( node instanceof Array ) {
                appendChildren( el, node );
            } else {
                if ( typeof node === 'string' ) {
                    node = doc.createTextNode( node );
                }
                el.appendChild( node );
            }
        }
    }
};

var splitter = /(#|\.)/;

var create = function ( tag, props, children ) {
    if ( props instanceof Array ) {
        children = props;
        props = null;
    }
   
    var parts, name, el,
        i, j, l, node, prop;
   
    if ( splitter.test( tag ) ) {
        parts = tag.split( splitter );
        tag = parts[0];
        if ( !props ) { props = {}; }
        for ( i = 1, j = 2, l = parts.length; j < l; i += 2, j += 2 ) {
            name = parts[j];
            if ( parts[i] === '#' ) {
                props.id = name;
            } else {
                props.className = props.className ?
                    props.className + ' ' + name : name;
            }
        }
    }
   
    el = doc.createElement( tag );
    if ( props ) {
        for ( prop in props ) {
            setProperty( el, prop, props[ prop ] );
        }
    }
    if ( children ) {
        appendChildren( el, children );
    }
    return el;
};

return create;

}() );

var data = {
    isSelected: true,
    isActive: false,
    href: 'http://www.google.com',
    total: 4,
    displayDate: '28th December 2011',
    text: 'Lorem ipsum dolor sit amet, consectetur adipisicing elit, sed do eiusmod tempor incididunt ut labore et dolore magna aliqua. Ut enim ad minim veniam, quis nostrud exercitation ullamco laboris nisi ut aliquip ex ea commodo consequat. Duis aute irure dolor in reprehenderit in voluptate velit esse cillum dolore eu fugiat nulla pariatur. Excepteur sint occaecat cupidatat non proident, sunt in culpa qui officia deserunt mollit anim id est laborum.',
    preview: 'Lorem ipsum dolor sit amet, consectetur adipisicing elit, sed do eiusmod tempor incididunt ut labore et dolore magna aliqua. Ut enim ad minim veniam, quis nostrud exercitation ullamco laboris nisi ut aliquip ex ea commodo consequat. Duis aute irure dolor in reprehenderit in voluptate velit esse cillum dolore eu fugiat nulla pariatur. Excepteur sint occaecat cupidatat non proident, sunt in culpa qui officia deserunt mollit anim id est laborum.'
};

var genDOMWithSugar = function ( data ) {
    var el = create;
    return el( 'div', {
        className: 'Foo' +
            ( data.isSelected ? ' selected' : '' ) +
            ( data.isActive ? ' active' : '' )
    }, [
        el( 'label', [
            el( 'input', {
                type: 'checkbox',
                checked: data.isSelected ? 'checked': ''
            })
        ]),
        el( 'button.button', {
            title: 'A title',
            text: 'The button text'
        }),
        el( 'a', {
            href: data.href
        }, [
            el( 'span', {
                className: 'lorem' +
                    ( data.total > 1 ? ' ipsum' : '' )
            }, [
                el( 'span.dolores', {
                    unselectable: 'on'
                }, [
                    data.text
                ]),
                data.total > 1 ? el( 'span.total', {
                    unselectable: 'on',
                    text: '(' + data.total + ')'
                }) : null
            ]),
            data.yes ? el( 'span.yes', {
                text: '*'
            }) : null,
            el( 'span.text', {
                unselectable: 'on'
            }, [
                data.total > 1 ? data.text : null
            ]),
            el( 'time', {
                unselectable: 'on',
                text: data.displayDate,
                title: data.displayDate
            }),
            el( 'span.preview', {
                unselectable: 'on',
                text: data.preview
            })
        ])
    ] );
};

var genDOM = function ( data ) {
    var doc = document,
        div = doc.createElement( 'div' );
   
    div.className = 'Foo' +
        ( data.isSelected ? ' selected' : '' ) +
        ( data.isActive ? ' active' : '' );
   
    var label = doc.createElement( 'label' ),
        input = doc.createElement( 'input' );
    input.setAttribute( 'type', 'checkbox' );
    input.checked = !!data.isSelected;
    label.appendChild( input );
    div.appendChild( label );
   
    var button = doc.createElement( 'button' );
    button.className = 'button';
    button.setAttribute( 'title', 'A title' );
    button.textContent = 'The button text';
    div.appendChild( button );
   
    var a = doc.createElement( 'a' );
    a.setAttribute( 'href', data.href );
   
    var span = doc.createElement( 'span' );
    span.className = 'lorem' +
        ( data.total > 1 ? ' ipsum' : '' );
   
    var span2 = doc.createElement( 'span' );
    span2.className = 'dolores';
    span2.setAttribute( 'unselectable', 'on' );
    span2.appendChild( doc.createTextNode( data.text ) );
    span.appendChild( span2 );
   
    if ( data.total > 1 ) {
        span2 = doc.createElement( 'span' );
        span2.className = 'total';
        span2.setAttribute( 'unselectable', 'on' );
        span2.textContent = '(' + data.total + ')';
        span.appendChild( span2 );
    }
    a.appendChild( span );
    if ( data.yes ) {
        span = doc.createElement( 'span' );
        span.className = 'yes';
        span.textContent = '*';
        a.appendChild( span );
    }
   
    span = doc.createElement( 'span' );
    span.className = 'text';
    span.setAttribute( 'unselectable', 'on' );
    if ( data.total > 1 ) {
        span.appendChild( doc.createTextNode(  data.text ) );
    }
    a.appendChild( span );
   
    var time = doc.createElement( 'time' );
    time.setAttribute( 'unselectable', 'on' );
    time.textContent = data.displayDate;
    time.setAttribute( 'title', data.displayDate );
    a.appendChild( time );
   
    span = doc.createElement( 'span' );
    span.className = 'preview';
    span.setAttribute( 'unselectable', 'on' );
    span.textContent = data.preview;
    a.appendChild( span );
   
    div.appendChild( a );
   
    return div;
};

var genDOMWithInnerHTML = function ( data ) {
    var div = document.createElement( 'div' );
    div.innerHTML = '<div class="Foo' +
            (data.isSelected ? ' selected' : '') +
            (data.isActive ? ' active' : '') + '">' +
        '<label><input type="checkbox" checked="' +
        (data.isSelected ? 'checked': '') + '"></label>' +
        '<button class="button" title="A title">The button text</button>' +
        '<a href="' + data.href + '"><span class="lorem' +
            ( data.total > 1 ? ' ipsum' : '' ) +
            '"><span class="dolores" unselectable="on">' + data.text +
            '</span>' + ( data.total > 1 ?
                '<span class="total" unselectable="on">(' + data.total + ')</span>' :
                '') +
            '</span>' + (data.yes ? '<span class="yes">*</span>' : '') +
            '<span class="text" unselectable="on">' +
            (data.total > 1 ? data.text : null) +
            '</span>' +
            '<time unselectable="on" title="' + data.displayDate + '">' +
            data.displayDate +
            '</time><span class="preview" unselectable="on">' + data.preview +
            '</span></a></div>';
    return div.firstChild;
};


var genDOMWithDOMJ = function ( data ) {
    return joey( { tag: "DIV", cls: "Foo" + (data.isSelected ? ' selected' : '') + (data.isActive ? ' active' : ''), children: [
        { tag: "label", children: [
            { tag: "input", type: "checkbox", checked: data.isSelected }
        ] },
        { tag: "BUTTON", cls: "button", title: "A title", text: "The button text" },
        { tag: "A", href: data.href, children: [
            { tag: "SPAN", cls: "lorem" + ( data.total > 1 ? ' ipsum' : '' ), children: [
                { tag: "SPAN", cls: "dolores", unselectable: "on", text: data.text },
                data.total > 1 ? { tag: "SPAN", cls: "total", unselectable: "on", text: data.total } : null
            ] },
            data.yes ? { tag: "SPAN", cls: "yes", text: "*" } : null,
            { tag: "SPAN", cls: "text", unselectable: "on", text: (data.total > 1 ? data.text : null) },
            { tag: "TIME", unselectable: "on", title: data.displayDate, text: data.displayDate },
            { tag: "SPAN", cls: "preview", unselectable: "on", text: data.preview },
        ] }
    ] } );
}


</script>

Preparation code output

Test runner

Warning! For accurate results, please disable Firebug before running the tests. (Why?)

Java applet disabled.

Testing in unknown unknown
Test Ops/sec
innerHTML
genDOMWithInnerHTML( data );
pending…
DOM
genDOM( data );
pending…
Sugared DOM
genDOMWithSugar( data );
pending…
DOMJ
genDOMWithDOMJ( data );
pending…

Compare results of other browsers

Revisions

You can edit these tests or add even more tests to this page by appending /edit to the URL. Here’s a list of current revisions for this page:

0 comments

Add a comment